2种古代爬行动物的头骨重建
  时间:2019-03-15 18:03  点击量:   
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  布里斯托大学的一名学生使用两个部分碎片化石头骨,在三维空间中对两种古代爬行动物的头骨进行了数字重建,这些爬行动物生活在晚三叠世,其中一种以前只知道它的下颚。

  这项研究由布里斯托尔地球科学学院的本科生Sofia Chambi-Trowell完成,作为她最后一年的古生物学学位项目的一部分。

  Clevosaurus是一种类似蜥蜴的爬行动物,最初于1939年在布里斯托尔附近的Cromhall Quarry发现的标本中被命名。

  从那以后,在布里斯托尔,南威尔士以及中国和北美的其他地方也发现了类似的野兽。Clevosaurus是一个古老的爬行动物群的早期代表,称为Rhynchocephalia,今天只代表新西兰的大蜥蜴。

  在她的项目中,索菲亚研究了新的化石Clevosaurus hudsoni,这是第一个被命名的物种,以及Clevosaurus cambrica,它于2018年在南威尔士的一个采石场命名。

  她使用两个头骨的CT扫描来重建它们的原始外观,并且她发现有证据表明这两个物种在大约2.05亿年前的晚三叠世同时生活,显示出显着的差异。

  “其他差异包括颌骨中牙齿的数量,形状和大小,表明这两种动物以不同的食物为食。”

  Clevosaurus可能吃昆虫。Clevosaurus cambrica有一个螺旋形的牙齿,这表明它能够通过自然扭曲切碎昆虫胴体,因为它将牙齿驱赶通过坚硬的甲壳。

  索菲亚项目主管之一Mike Benton教授补充说:“索菲亚的工作是CT扫描等现代技术如何开辟我们不了解的信息的一个很好的例子。

  “这需要很多工作,但索菲亚已经发现了一个很好的解释,即有多少种类的Clevosaurus可以并排生活,而不会与食物竞争。”

  她的另一位主管大卫怀特塞德博士说:“两亿年前,布里斯托尔比今天更向南 - 与摩洛哥大致相同的纬度。

  “此外,海平面较高,因此布里斯托尔南部和南威尔士的石灰岩山峰是岛屿,如今佛罗里达州。

  “它们充满了恐龙,早期的哺乳动物,以及以丰富的热带植物和昆虫为食的rhynchocephalians。索菲亚的工作帮助我们了解了恐龙刚刚接管世界这个非同寻常的时期。”



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