我国发现能飞行的爬行动物新类群
  时间:2019-06-09 19:58  点击量:   
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  据专家介绍,翼龙类Pterosauria爬行动物最早出现于距今约2亿年的三叠纪晚期,是最奇特的一类能飞行的爬行动物,也是脊椎动物向天空扩展的先驱之一。它们多生活在较大的湖或海边。以往在我国新疆乌尔禾地区早白垩世晚期发现的准噶尔翼龙Dzungaripterus就是生活在大湖边,翼展达3.5米;美国的无齿翼龙Pteranodon翼展达6.7米以上。近年来,我国辽西相继发现了一批翼龙化石,但以往报道的几种翼龙化石如树翼龙、东方翼龙、郝氏翼龙、热河翼龙等均是有牙齿的翼龙类;仅“董氏中华翼龙”为小型的无牙齿的翼龙,但属于古神翼龙科Tapejaridae。

  此次发现的“吉大翼龙”化石产自我国辽宁省西部朝阳地区上河首的早白垩世九佛堂组地层,距今约1.3亿年。该化石的模式标本是一具接近完整骨架的翼龙,带有一个近于完全的头骨,其翼展约1.6米。这一化石是热河生物群中迄今已发现的第二件保存完整的无牙齿的翼龙,属无牙齿的翼手龙类Pterodactykidea,其最显著的特征是上、下颌骨无牙齿,颈椎长。这一新成果对研究翼龙类的系统分类、演化及其地理分布,以及对进一步研究我国辽西“热河生物群”的组成及其生态环境等,都具有十分重要的意义。

  该化石是由我国著名恐龙研究专家,吉林大学、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所教授董枝明及其率领的吉大古脊椎动物课题组完成的。为感谢吉林大学对此项目的支持,该翼龙的属名被赠给吉林大学,命名为“吉大翼龙”(Jidapterus)。这是我国古生物学界第二次以大学名字作为古生物属名而命名的珍稀动物化石。



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