爬行动物有哪些分支?
  时间:2019-09-30 05:26  点击量:   
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  在古生代的泥盆纪,脊椎动物终于开始登陆,向陆地动物进化。到了古生代的最后阶段——二叠纪,植物的种类不断增加,两栖动物有了很大发展,进化出了爬行动物。爬行动物开始辐射演化,除了原始的杯龙类外,似哺乳爬行动物达到全盛,其中属于盘龙类的异齿龙是当时陆地上的顶级掠食者。

  盘龙类不属于恐龙。盘龙类是“似哺乳爬行动物”,也称“兽形爬行动物”或“下孔类”。它是爬行动物进化为哺乳动物的中间类型,特别是后期的进步种类,已与早期的哺乳动物相差无几。

  由于盘龙类的四肢与杯龙类(爬行纲无孔亚纲的一目)很像,但较细长,早期的盘龙的头骨与杯龙类中的大鼻龙的头骨很像,由此,有些生物学家认为盘龙类是由杯龙类分化出来的一支。最初的盘龙类是蛇齿龙类,在蛇齿龙的基础上,盘龙类向两个方向发展,一个向巨大凶猛的食肉的楔齿龙类发展,另一支向巨大的吃植物的基龙类发展。异齿龙是一种巨大的爬行动物,有像蜥蜴一样的四肢,有很大的扇叶分布在颈部到尾部前端。庞大的身体和尖利的牙齿使它们成为当时陆地的霸主和没有天敌的王者。

  我们需要知道的是,尽管有“龙”的称谓,但二叠纪及其以前被叫做“龙”的动物与恐龙并不相同,跟恐龙是爬行类的不同分支。

  尽管陆地生物中没有对手,强如异齿龙这样的霸主也逃不过自然的抹杀。到大约2.3亿年前,地球上发生了大规模的集群灭绝,很多生物退出了历史舞台,古生代从此结束。

  古生代结束之后,地球进入中生代。这是地球历史上最引人注目的时代,脊椎动物开始全面繁荣,不可思议的物种接连出现。爬行动物在海、陆、空都占据统治地位,中生代因此又被称为“爬行动物时代”。

  中生代可划分为三叠纪、侏罗纪和白垩纪。三叠纪开始于大约2.3亿年前。那时,大地还是一块完整的泛大陆,被松柏、苏铁、银杏和真蕨等植物所覆盖。迷齿类两栖动物在三叠纪时大部分已经灭绝,只剩下全椎类,而原始的无尾类两栖动物也已经出现。槽齿类爬行动物迅速发展,达到最大的多样性,并进化出了原始的恐龙和最早的鳄类。

  当时,二叠纪大灭绝使大型兽孔类动物几乎死绝,恐龙类尚未进化到自己的巅峰,古鳄抓住机会,一跃进化成为当时最强大的猎食兽。在接下来的500万年里,它们很快演化成品种多样的陆生及半水生食肉动物。

  波斯特鳄是三叠纪晚期陆地的古鳄中进化最成功和最强的食肉动物,是其他陆地动物的猎食者。从化石来看,这种鳄鱼体长可达6米,体重估计有1吨。像其他鳄鱼中的初龙类动物一样,波斯特鳄的颈、背和尾部覆盖着像鳞片一样的盾甲状结构。

  这种凶猛的大鳄平时用四条腿行走。但是,当它展开攻击时,就会用两条后腿跳起来扑击猎物。这是生物界一次了不起的进化,因为这种扑击的捕猎方式比起普通的捕食动作要迅猛得多,成功率也大得多。

  波斯特鳄已经进化成了优秀的独行猎手,拥有完美的伏击技巧。它的主要猎物之一是扁肯氏兽——一种强壮群居的大型动物。扁肯氏兽体长3米,体重超过1吨,上颚有两颗巨大的牙齿,用来挖掘植物地下根茎。波斯特鳄在准备捕杀扁肯氏兽时,会先研究一下扁肯氏兽群,挑选生病或受伤的个体,然后进行攻击。

  尤其令人惊异的是,波斯特鳄遵循着一条非常残酷的自然法则。它们的领地意识非常强烈,为了争夺或保卫领地,会与同类进行不死不休的战争。为了减少竞争者,它们连同类的蛋也不放过,不仅会吃掉其中大部分,还会彻底毁掉吃不下的蛋。幼年时期的波斯特鳄,刚爬出蛋壳就要逃往密林中长大。否则,连它们的母亲都可能将它们视为美食。

  这种残酷的进化机制虽然能保证波斯特鳄个体强大,但无疑不利于他们维持群体的数量。称霸一时的波斯特鳄并没有坚持太长时间,很快就灭绝了。在三叠纪晚期的最后时刻,蜥脚类爬行动物的崛起,完全占据大陆的恐龙登上了历史舞台。



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