海洋中的爬行动物有哪些?
  时间:2020-01-09 08:05  点击量:   
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  爬行动物是第一批真正摆脱对水的依赖而真正征服陆地的脊椎动物,可以适应各种不同的陆地生活环境。爬行动物也是统治陆地时间最长的动物,其主宰地球的中生代也是整个地球生物史上最引人注目的时代,那个时代,爬行动物不仅是陆地上的绝对统治者,还统治着海洋和天空,地球上没有任何一类其他生物有过如此辉煌的历史。

  其中,蛇颈龙和鱼龙是所有海生爬行动物中最凶猛的,在侏罗纪和白垩纪时期,它们始终都控制着海洋。蛇颈龙在白垩纪末期灭绝,在其生存的远古时代,它那庞大的体型在海洋世界中称霸一时。蛇颈龙头小颈长,脖颈是身体和尾部长度的两倍,体躯宽扁,体长可达18米,四肢呈桨状,牙齿锋利,属于肉食性海洋大型爬行动物。尽管从科学理论上说蛇颈龙早已灭绝,但有人曾怀疑尼斯湖水怪可能就是蛇颈龙的后裔。除此以外,在白垩纪晚期的海洋中,生活着一类最为凶猛的爬行动物——沧龙。它们的头骨很长,在构造上与现代的巨蜥很相似,所以沧龙与巨蜥有较近的亲缘关系,它们是由远古的蜥蜴类进化来的。它具有现代的巨蜥和蛇一样的下颌骨,这个下颌骨不仅能下降得很低,而且还能向两侧打开,使装满的食物不会漏出去。

  鱼龙是中生代海洋中生存过的已灭绝的鱼形爬行动物。1821年,柯尼希认为它们是介于鱼类和爬行类之间的动物,因此创立了鱼龙这个词。居维叶曾对鱼龙有过较形象的描述:“鱼龙具有海豚的吻,鳄鱼的牙齿,蜥蜴的头和胸骨,鲸一样的四肢,鱼形的脊椎。”同时指出它们也是一类古老的爬行动物。

  到了中生代晚期,两栖类动物一部分彻底告别了大海,到陆地上定居,从而进化成爬行类的蛇。还有一部分依恋故乡大海成了今天的海蛇。海蛇身体呈圆桶状,尾巴扁平,善于游泳,喜欢栖息于大陆架和海岛周围的浅水区,以澳大利亚北部与南洋群岛之间最多。有些种类的海蛇也有在海面上大规模集群的习性。广东沿海地区渔民常见到成千上万条海蛇追捕鱼群的场面。1932年5月4日,马六甲海峡出现过壮观的海蛇长阵,宽约3米,长达110米。在全世界2700多种蛇中,海蛇只有49种。

  除了海蛇,最著名的就要数“活化石”海龟了。海龟的祖先远在2亿多年以前就出现在地球上。古老的海龟和不可一世的恐龙一同经历了一个繁荣昌盛的时期。后来地球几经沧桑巨变,恐龙相继灭绝,海龟也开始衰落。但是,海龟凭借那坚硬的背甲所构成的龟壳的保护战胜了大自然给它们带来的无数次厄运,顽强地生存了下来。海龟步履艰难地走过了2亿多年的漫长历史征程,依然一代又一代地生存和繁衍下来,真可谓是名副其实的古老、顽强而珍贵的动物。



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